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Weekend in Niort

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Niort, emblématique Niort. Sentinelle du Marais Poitevin, la cité médiévale a conservé de sa glorieuse histoire des trésors patrimoniaux inestimables. Ville d’Aliénor d’Aquitaine et de Richard cœur de Lion, porte d’entrée de la 2nde plus grande zone humide de France, terroir à la richesse exceptionnelle, Niort recèle de trésors, à découvrir absolument lors d’un séjour à l’hôtel Saint-Martin. Il y a d’abord le Marais Poitevin. Incontournable parmi les incontournables, le marais est à lui seul un vrai morceau d’histoire. Sculpté depuis le XIIIème siècle par la main de l’homme, l’ancien marécage a acquis une renommée mondiale. Lieu d’une faune préservée, voire rare, et d’une flore unique il abrite castors et sternes, martins pêcheurs et loutres. Sur ses berges poussent iris jaunes et angéliques comme autant de patchs de couleurs. A pied, à cheval, à vélo, le marais se découvre aussi tout l’été de manière plus insolite lors de balades guidées nocturnes en canoë ou d’apéro barque pour des soirées inoubliables au cœur de la Venise verte. L’histoire du chef-lieu des Deux-Sèvres est également intimement liée à celle d’Aliénor d’Aquitaine et de son guerroyant fils : Richard cœur de Lion. De passage dans la cité médiévale, la visite du Donjon construit au XIIème siècle par le roi d'Angleterre Henri II Plantagenêt, époux d’Aliénor, est un flashback dans les couloirs du temps. Citadelle militaire, logement, prison ou musée, chaque siècle a laissé sa trace et sa terrasse nord offre aujourd’hui un vaste panorama sur la vieille ville. De Donjons à château, il n’y a qu’un pas, celui de Coudray-Salbard-d’Echiré, à quelques encablures de Niort fut dès le XIIIème siècle le théâtre de luttes sanglantes entre royaume de France et d’Angleterre. Forteresse massive, elle était un point de contrôle stratégique de la traversée de la Sèvre-Niortaise. Sa visite est une belle plongée historique. De retour dans la cité, les animations d’été donnent à la ville une bonhommie délicieuse. Le marché des producteurs de l’ancienne laiterie de Coulon les vendredi 24 et 31 août et les soirées concerts les mercredi et vendredi d’août sur le bas de la Brèche à l’esplanade de la République prolongent la douceur de vivre à l’infini. En journée, c’est sur l’eau, avec les activités de Niort Plage que les journées s’écoulent doucement : paddle, canoë, kayak, pédalos. A 20 minutes de Niort, l’hôtel Saint-Martin cultive élégamment art de vivre et art de recevoir. Balade dans le parc arboré, longueurs dans la piscine, diner gastronomique à la table du Logis, qu’il fait bon vivre cet été sur les bords de la Sèvre-Niortaise.

The iconic city of Niort. On the edge of the Poitevin marshlands, this medieval city has preserved some of its most incredible heritage, all part of its glorious history. The city of Eleanor of Aquitaine and Richard the Lionheart is close to the second largest wetland in France and lies in an area of extraordinary abundance, so there’s plenty to explore in Niort during a stay at the Hotel Saint-Martin.

There are the Poitevin marshlands, of course. A real must-see, these marshlands are a piece of history in their own right. Carved out by man from the 13th century onwards, these ancient marshlands have developed a global reputation. Home to unique flora and protected and rare fauna, you’ll find beavers, terns, kingfishers and otters there. Yellow irises and angelica grow on the banks and provide patches of color. On foot, on horseback or by bike: the marshlands can be explored however you want. If you’re looking for something more unusual this summer, try a guided tour in a canoe at night or a trip on an “apero boat” for an evening drink as you navigate this area known as “Green Venice”.

Weekend in Niort

Photo credit : Gilbertus

The history of the capital of Deux-Sèvres is also closely linked to that of Eleanor of Aquitaine and her warrior son, Richard the Lionheart. The medieval city is home to a castle which was built in the 12th century by King Henry II of England, Eleanor’s husband, and is sure to transport you back in time. Each century has left its mark on this ancient structure which has served as a military citadel, housing, a prison and a museum. Its north-facing terrace offers an incredible panoramic view of the old town.

The Château de Coudray-Salbart in Echiré is just a few kilometers away from Niort; built in the 13th century, this massive fortress has witnessed bloody battles between France and England and was a strategic site for crossing the Sèvre Niortaise river. Step back in time as you explore its history.

Weekend in Niort

Back in the city, you’ll love Niort’s fantastic summer events. Stroll around the farmers’ market at the old dairy in Coulon on August 24 and 31 and enjoy concerts on Wednesday and Friday evenings in August, held in the Esplanade de la République near the city’s La Brèche gardens: endless fun! Niort Plage offers plenty of aquatic activities during the day too: paddle boarding, canoeing, kayaking and pedalos.

Weekend in Niort

Just 20 minutes from Niort, the Hotel Saint-Martin is the perfect place to enjoy the art of hospitality. Enjoy a walk around its tree-filled grounds, swim a few lengths in the pool or savor a gourmet dinner at Le Logis restaurant: life is good on the banks of the Sèvre Niortaise river!

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