Values

At the water’s edge of the Loire!

71 views views
LA LOIRE AU FIL DE L’EAU

The Loire, the king of rivers and the river of kings. At 629 miles, the Loire is the longest river in France. For centuries, the river has shaped the region’s daily life and contributed to its history. Bordered by breathtaking castles, the Loire is a biotope of remarkable fauna and flora. Set out on a journey along the water’s edge by boat or by bike: the choice is yours. Both options will offer you a glimpse of nature at the very heart of some of France’s most exceptional scenery.

 

The Loire is a perfect example of the joy of going with the flow. The delicious silence as the day dawns, before it begins to warm up as the sun shines on the grassy meadows: an introduction to the beauty of the Loire region. Departing from Saumur, boatmen offer incredible trips on traditional barges, inviting you to discover the history of eighteenth century sailors. As a key route between Nantes and Orléans, thousands of tonnes of merchandise travelled on the river on flat boats, barges, tows and wooden boats, making their way to the main merchant ports. Wood, coal, tufa stones and wine were exported while sugar and rum from the colonies were imported on the river from Nantes. In addition to its commercial role, the Loire also has a more nurturing side. Its rich, silty soils produce fruit, vegetables and flowers, creating a biotope of more than 100 species. In springtime, the surrounding meadows are covered with thousands of fritillaries, easily identifiable thanks to their purple bulbs with a checked pattern. Teeming with life, the Loire is also home to grey herons and beavers. Little terns and common terns build their nests on the sandy banks of the river’s natural islands.

 

The Loire has thousands of stories to tell – why not let it whisper them to you as you paddle downstream in a canoe? It is just as enjoyable to explore the river by bike via a cycle path which is one-of-a-kind in France, enabling visitors to discover the incredible Loire region and enjoy cultural breaks in the shadows of the châteaux. The Château de Villandry is unmissable: a gem of renaissance architecture, surrounded by stunning gardens. The Château d’Ussé, which inspired Charles Perrault to write his Sleeping Beauty tale, seems to touch the sky with its towers and bell turrets. As you work your way inland along this royal river towards Saumur, the Château de Montreuil-Bellay and the Château de Brézé are both worth a visit. The Loire is a food lover’s paradise, surrounded by vineyards which produce plenty of white wine (dry, sweet and even dessert) and light red wines. Anjou, Chinon, Côteaux du Layon, Muscadet, Vouvray: enjoy a taste of the region with a wine-tasting tour and prolong the pleasure with a meal in a local open-air tavern where you can eat, drink and dance to the rhythm of the summer.

As a UNESCO world heritage site, the Loire echoes the region’s rich architectural heritage. A stay at Château de Beauvois or Château Le Prieuré is the perfect opportunity to enjoy the riverside and its beautiful surroundings.

Share Button
 
Niort, emblématique Niort. Sentinelle du Marais Poitevin, la cité médiévale a conservé de sa glorieuse histoire des trésors patrimoniaux inestimables. Ville d’Aliénor d’Aquitaine et de Richard cœur de Lion, porte d’entrée de la 2nde plus grande zone humide de France, terroir à la richesse exceptionnelle, Niort recèle de trésors, à découvrir absolument lors d’un séjour à l’hôtel Saint-Martin. Il y a d’abord le Marais Poitevin. Incontournable parmi les incontournables, le marais est à lui seul un vrai morceau d’histoire. Sculpté depuis le XIIIème siècle par la main de l’homme, l’ancien marécage a acquis une renommée mondiale. Lieu d’une faune préservée, voire rare, et d’une flore unique il abrite castors et sternes, martins pêcheurs et loutres. Sur ses berges poussent iris jaunes et angéliques comme autant de patchs de couleurs. A pied, à cheval, à vélo, le marais se découvre aussi tout l’été de manière plus insolite lors de balades guidées nocturnes en canoë ou d’apéro barque pour des soirées inoubliables au cœur de la Venise verte. L’histoire du chef-lieu des Deux-Sèvres est également intimement liée à celle d’Aliénor d’Aquitaine et de son guerroyant fils : Richard cœur de Lion. De passage dans la cité médiévale, la visite du Donjon construit au XIIème siècle par le roi d'Angleterre Henri II Plantagenêt, époux d’Aliénor, est un flashback dans les couloirs du temps. Citadelle militaire, logement, prison ou musée, chaque siècle a laissé sa trace et sa terrasse nord offre aujourd’hui un vaste panorama sur la vieille ville. De Donjons à château, il n’y a qu’un pas, celui de Coudray-Salbard-d’Echiré, à quelques encablures de Niort fut dès le XIIIème siècle le théâtre de luttes sanglantes entre royaume de France et d’Angleterre. Forteresse massive, elle était un point de contrôle stratégique de la traversée de la Sèvre-Niortaise. Sa visite est une belle plongée historique. De retour dans la cité, les animations d’été donnent à la ville une bonhommie délicieuse. Le marché des producteurs de l’ancienne laiterie de Coulon les vendredi 24 et 31 août et les soirées concerts les mercredi et vendredi d’août sur le bas de la Brèche à l’esplanade de la République prolongent la douceur de vivre à l’infini. En journée, c’est sur l’eau, avec les activités de Niort Plage que les journées s’écoulent doucement : paddle, canoë, kayak, pédalos. A 20 minutes de Niort, l’hôtel Saint-Martin cultive élégamment art de vivre et art de recevoir. Balade dans le parc arboré, longueurs dans la piscine, diner gastronomique à la table du Logis, qu’il fait bon vivre cet été sur les bords de la Sèvre-Niortaise.

Weekend in Niort

The iconic city of Niort. On the edge of the Poitevin marshlands, this...

24 views
LES VALEURS : A LA TABLE DE LA TOURAINE

Eating and drinking in Touraine

Rabelais once described the region as the biggest orchard in France. Since then,...

40 views