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Exploring the Poitevin marshlands !

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LES VALEURS : Balade sur le marais Poitevin

On the very edge of the Poitevin marshlands, the medieval city of Niort is the gateway to the bucolic landscapes of “Green Venice”. Close to the Hotel Saint-Martin, it’s a world of water and canals, a kingdom of silence, an area with unique fauna and flora and well-preserved heritage, right by the capital of the Deux-Sèvres department. Let’s explore the marshlands.

 
Niort is found to the east of the Poitevin marshlands: the ideal starting point for multi-faceted voyage of discovery. Water has shaped the landscapes around here for millennia. With the crashing waves of the Atlantic Ocean on one side and the rushing water of rivers on the other, a wide flood-prone gulf lies in the middle. It has taken 10 centuries of human development for the marshlands to reach their current state. Dams protecting the highlands from the onslaught of the ocean and other water, irrigation canals and floodgates have made it possible for life to flourish. Spread across some 90,000 hectares, the Poitevin marshlands are the second biggest wetlands in France, made up of three different areas: the wet marsh, the dry marsh and the coastal area of the Aiguillon bay. A truly unique area with its contrasting, thriving and dynamic landscapes, the wet marshlands of this “Green Venice” between Maillé and Niort are strikingly beautiful. Its labyrinth of narrow canals and channels, lined with ash and poplar trees, are home to a unique ecosystem. Travel on a traditional flat boat and enjoy being taken on a tour of this fabulous aquatic maze: listen to its ancient tales, relax into its slow pulsating rhythm and keep your eyes peeled for herons, eels, tree frogs and otters. The marshlands are an ideal natural place to visit, no matter how you like to get about: by bike, on foot or on horseback.

Back on solid ground, the medieval town of Niort – and its impressive castle – are ready to welcome you. Take full advantage of everything the “Green Venice” region has to offer by visiting Maillé and its aqueduct, the abbeys in Maillezais and Nieul-sur-l’Autise and the Château de Coudray-Salbart.

Just a few miles from the Hotel Saint-Martin, the regional natural park of the Poitevin Marshlands is home to a host of treasures. During your stay, enjoy a visit to this exceptional space, find out about its history and savor a taste of its gourmet products in the hotel’s restaurant.

Photo credit : Gilbertus/Trappeur21/Antoine.gacioch

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Niort, emblématique Niort. Sentinelle du Marais Poitevin, la cité médiévale a conservé de sa glorieuse histoire des trésors patrimoniaux inestimables. Ville d’Aliénor d’Aquitaine et de Richard cœur de Lion, porte d’entrée de la 2nde plus grande zone humide de France, terroir à la richesse exceptionnelle, Niort recèle de trésors, à découvrir absolument lors d’un séjour à l’hôtel Saint-Martin. Il y a d’abord le Marais Poitevin. Incontournable parmi les incontournables, le marais est à lui seul un vrai morceau d’histoire. Sculpté depuis le XIIIème siècle par la main de l’homme, l’ancien marécage a acquis une renommée mondiale. Lieu d’une faune préservée, voire rare, et d’une flore unique il abrite castors et sternes, martins pêcheurs et loutres. Sur ses berges poussent iris jaunes et angéliques comme autant de patchs de couleurs. A pied, à cheval, à vélo, le marais se découvre aussi tout l’été de manière plus insolite lors de balades guidées nocturnes en canoë ou d’apéro barque pour des soirées inoubliables au cœur de la Venise verte. L’histoire du chef-lieu des Deux-Sèvres est également intimement liée à celle d’Aliénor d’Aquitaine et de son guerroyant fils : Richard cœur de Lion. De passage dans la cité médiévale, la visite du Donjon construit au XIIème siècle par le roi d'Angleterre Henri II Plantagenêt, époux d’Aliénor, est un flashback dans les couloirs du temps. Citadelle militaire, logement, prison ou musée, chaque siècle a laissé sa trace et sa terrasse nord offre aujourd’hui un vaste panorama sur la vieille ville. De Donjons à château, il n’y a qu’un pas, celui de Coudray-Salbard-d’Echiré, à quelques encablures de Niort fut dès le XIIIème siècle le théâtre de luttes sanglantes entre royaume de France et d’Angleterre. Forteresse massive, elle était un point de contrôle stratégique de la traversée de la Sèvre-Niortaise. Sa visite est une belle plongée historique. De retour dans la cité, les animations d’été donnent à la ville une bonhommie délicieuse. Le marché des producteurs de l’ancienne laiterie de Coulon les vendredi 24 et 31 août et les soirées concerts les mercredi et vendredi d’août sur le bas de la Brèche à l’esplanade de la République prolongent la douceur de vivre à l’infini. En journée, c’est sur l’eau, avec les activités de Niort Plage que les journées s’écoulent doucement : paddle, canoë, kayak, pédalos. A 20 minutes de Niort, l’hôtel Saint-Martin cultive élégamment art de vivre et art de recevoir. Balade dans le parc arboré, longueurs dans la piscine, diner gastronomique à la table du Logis, qu’il fait bon vivre cet été sur les bords de la Sèvre-Niortaise.

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