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The delicious delicacies of the Niort region

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Vue Extérieure de l'Hôtel Saint Martin - La Grande Maison Younan Collection

With its marshlands, fertile soil and incredible terroir, the department of Deux-Sèvres is home to plenty of fantastic ingredients. You’ll love sitting down to enjoy the region’s plentiful dishes, specialties and culinary traditions, passed down through the years.

 

 

As the gateway to the marshlands which have shaped the region, the Poitevin area around Niort has plenty of history – and even more to delight the taste buds. With its abundant water supply, the region’s soil is perfect for growing an incredibly wide range of fruit and vegetables. From the field to the plate, from the garden to the table, local farmers know just how to produce beautifully fresh food. Angelica, one of Niort’s most well-known products, is often used in baking and to make desserts. It’s been grown on the banks of the Sèvre-Niortaise in the shade of the river’s poplar trees since the twelfth century; legend has it that it protected the city from the plague in the Middle Ages. Known for its medicinal properties, it’s also used to make delicious liqueurs and sweets. Whether candied in pastries or cooked in jams, creams, coulis, ice cream and sorbets, angelica is the region’s ultimate ingredient when it comes to sweet dishes! Another specialty, another story. Farci poitevin is a traditional dish which has been enjoyed for generations. Although there are as many recipes as there are cooks, it’s generally made from green vegetables (chard, sorrel, cabbage, spinach), flavored with herbs and bacon and includes eggs to bind the mixture together; it’s then covered in beautiful cabbage leaves. It’s sliced and eaten hot or cold with bread, like a terrine. You can’t stay in the Poitevin area without trying Mogettes beans: delicious white beans grown on the marshlands with a firm, smooth texture. They’re simmered for hours with onions, herbs, tomatoes and carrots to create a tasty, comforting dish. Snails of all sizes are also to be found in the region’s wetlands, along with the goats whose milk is used to make Chabichou, an AOP cheese with a distinctive flavor. With its white rind, smooth texture and conical shape, Chabichou is a delicious local cheese! There’s the Tourteau Fromager too: a cake with a blackened crust, made using fromage frais from goats or cows. Although its beautiful color was originally caused by a forgetful cook, the cake itself has a light, spongy texture and a delicate taste.

 

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Just 20 minutes from Niort, Le Logis, the gourmet restaurant of the Hôtel Saint-Martin, serves local brandy and snails: just two examples of the tasty regional dishes. This historic stone building from the Middle Ages truly excels when it comes to hospitality and fine dining.

 

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Niort, emblématique Niort. Sentinelle du Marais Poitevin, la cité médiévale a conservé de sa glorieuse histoire des trésors patrimoniaux inestimables. Ville d’Aliénor d’Aquitaine et de Richard cœur de Lion, porte d’entrée de la 2nde plus grande zone humide de France, terroir à la richesse exceptionnelle, Niort recèle de trésors, à découvrir absolument lors d’un séjour à l’hôtel Saint-Martin. Il y a d’abord le Marais Poitevin. Incontournable parmi les incontournables, le marais est à lui seul un vrai morceau d’histoire. Sculpté depuis le XIIIème siècle par la main de l’homme, l’ancien marécage a acquis une renommée mondiale. Lieu d’une faune préservée, voire rare, et d’une flore unique il abrite castors et sternes, martins pêcheurs et loutres. Sur ses berges poussent iris jaunes et angéliques comme autant de patchs de couleurs. A pied, à cheval, à vélo, le marais se découvre aussi tout l’été de manière plus insolite lors de balades guidées nocturnes en canoë ou d’apéro barque pour des soirées inoubliables au cœur de la Venise verte. L’histoire du chef-lieu des Deux-Sèvres est également intimement liée à celle d’Aliénor d’Aquitaine et de son guerroyant fils : Richard cœur de Lion. De passage dans la cité médiévale, la visite du Donjon construit au XIIème siècle par le roi d'Angleterre Henri II Plantagenêt, époux d’Aliénor, est un flashback dans les couloirs du temps. Citadelle militaire, logement, prison ou musée, chaque siècle a laissé sa trace et sa terrasse nord offre aujourd’hui un vaste panorama sur la vieille ville. De Donjons à château, il n’y a qu’un pas, celui de Coudray-Salbard-d’Echiré, à quelques encablures de Niort fut dès le XIIIème siècle le théâtre de luttes sanglantes entre royaume de France et d’Angleterre. Forteresse massive, elle était un point de contrôle stratégique de la traversée de la Sèvre-Niortaise. Sa visite est une belle plongée historique. De retour dans la cité, les animations d’été donnent à la ville une bonhommie délicieuse. Le marché des producteurs de l’ancienne laiterie de Coulon les vendredi 24 et 31 août et les soirées concerts les mercredi et vendredi d’août sur le bas de la Brèche à l’esplanade de la République prolongent la douceur de vivre à l’infini. En journée, c’est sur l’eau, avec les activités de Niort Plage que les journées s’écoulent doucement : paddle, canoë, kayak, pédalos. A 20 minutes de Niort, l’hôtel Saint-Martin cultive élégamment art de vivre et art de recevoir. Balade dans le parc arboré, longueurs dans la piscine, diner gastronomique à la table du Logis, qu’il fait bon vivre cet été sur les bords de la Sèvre-Niortaise.

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