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A rocky history!

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A rocky history

With over six hundred miles of tunnels, the Saumur region has the largest number of troglodyte caves in France. Villages, cellars, mushroom farms and museums have all found their place in these cool, silent and somewhat mysterious underground structures. A voyage to the very heart of Saumur’s stone.

In the beginning, there was tuffeau stone: a soft, chalky, white limestone used for building castles, abbeys, towns and villages across the Loire Valley. It has been used since Gallo-Roman times for the construction of buildings from Anjou to Touraine, thereby creating hollow cavities and tunnels. Humans were quick to settle in these structures, where they were naturally protected from the harsh conditions outside. Troglodyte caves are a perfect example both of cultural heritage and of the historical legacy of the region’s population, architecture and economic activity over the centuries. They can still be explored today – a truly astonishing experience.

 

You will love visiting the troglodyte village of Rochemenier : experience what life was like in the French countryside, hundreds of years ago. Immersed in a world of silence, explore two old farmhouses and outbuildings, an underground chapel and modernized homes, dug into of the sandy ground. In Forges, a well-preserved hamlet of troglodyte houses was first discovered when people walked on the houses’ roofs! Hewn into the rock in the 18th century, they give an authentic glimpse of the rural life of bygone days. Another highlight when visiting the region’s troglodyte structures: the Château de Brézé, just 10 miles from Saumur. A real “château within a château”, built alongside one of the deepest moats in Europe, this 11th-century underground structure is host to a seigneurial residence. Wall-walks, drawbridges, kitchens, cellars, press rooms and defense systems all indicate the self-sufficient nature of life here. This impressive underground fortress is the largest in Europe, with the 15th-century Château de Brézé built over it, above ground.

Converted into mushroom farms, troglodyte tunnels also offer ideal conditions for growing different species of mushrooms. The Mushroom Museum of Saumur has the largest mycology exhibition in Europe. 12 tons of wild and cultured mushrooms are harvested each year: button mushrooms, oyster mushrooms, shiitakes, blue foot mushrooms and more.

 

Troglodyte structures remain silent and mysterious to this day. Take your time as you leave Château de Beauvois before making your way towards Château Le Prieuré to explore these incredible sites. Discover the underground history of the Saumur region and come face-to-face with history as you explore these century-old labyrinthine structures.

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Niort, emblématique Niort. Sentinelle du Marais Poitevin, la cité médiévale a conservé de sa glorieuse histoire des trésors patrimoniaux inestimables. Ville d’Aliénor d’Aquitaine et de Richard cœur de Lion, porte d’entrée de la 2nde plus grande zone humide de France, terroir à la richesse exceptionnelle, Niort recèle de trésors, à découvrir absolument lors d’un séjour à l’hôtel Saint-Martin. Il y a d’abord le Marais Poitevin. Incontournable parmi les incontournables, le marais est à lui seul un vrai morceau d’histoire. Sculpté depuis le XIIIème siècle par la main de l’homme, l’ancien marécage a acquis une renommée mondiale. Lieu d’une faune préservée, voire rare, et d’une flore unique il abrite castors et sternes, martins pêcheurs et loutres. Sur ses berges poussent iris jaunes et angéliques comme autant de patchs de couleurs. A pied, à cheval, à vélo, le marais se découvre aussi tout l’été de manière plus insolite lors de balades guidées nocturnes en canoë ou d’apéro barque pour des soirées inoubliables au cœur de la Venise verte. L’histoire du chef-lieu des Deux-Sèvres est également intimement liée à celle d’Aliénor d’Aquitaine et de son guerroyant fils : Richard cœur de Lion. De passage dans la cité médiévale, la visite du Donjon construit au XIIème siècle par le roi d'Angleterre Henri II Plantagenêt, époux d’Aliénor, est un flashback dans les couloirs du temps. Citadelle militaire, logement, prison ou musée, chaque siècle a laissé sa trace et sa terrasse nord offre aujourd’hui un vaste panorama sur la vieille ville. De Donjons à château, il n’y a qu’un pas, celui de Coudray-Salbard-d’Echiré, à quelques encablures de Niort fut dès le XIIIème siècle le théâtre de luttes sanglantes entre royaume de France et d’Angleterre. Forteresse massive, elle était un point de contrôle stratégique de la traversée de la Sèvre-Niortaise. Sa visite est une belle plongée historique. De retour dans la cité, les animations d’été donnent à la ville une bonhommie délicieuse. Le marché des producteurs de l’ancienne laiterie de Coulon les vendredi 24 et 31 août et les soirées concerts les mercredi et vendredi d’août sur le bas de la Brèche à l’esplanade de la République prolongent la douceur de vivre à l’infini. En journée, c’est sur l’eau, avec les activités de Niort Plage que les journées s’écoulent doucement : paddle, canoë, kayak, pédalos. A 20 minutes de Niort, l’hôtel Saint-Martin cultive élégamment art de vivre et art de recevoir. Balade dans le parc arboré, longueurs dans la piscine, diner gastronomique à la table du Logis, qu’il fait bon vivre cet été sur les bords de la Sèvre-Niortaise.

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